Cay đắng thay !
Các guồng máy nhục mạ con người
Mang bộ mặt hiền lành của người cuốc đất
ù lì quay
Quay
Thao thao bài đạo đức
Liệu mấy ai còn ngây
Cay đắng thay
Mỉa mai thay
Trọn tuổi xuân ta hiến dâng cuồng nhiệt
Lại đúc nên chính bộ máy này.

by Nhà thơ Bùi Minh Quốc

Failure of educational reforms in the US: lack of student motivation ?!

An interesting article about why educational reforms in the US fail, despite a huge increase in resources for education:

http://www.realclearpolitics.com/articles/2010/09/06/why_school_reform_fails_107033.html

Some excerpts:

… In 1971, the initial year for the reading test, the average score for 17-year-olds was 285; in 2008, the average score was 286. The math test started in 1973, when 17-year-olds . . . → Read More: Failure of educational reforms in the US: lack of student motivation ?!

Toán hay là không toán – bản gửi VNN

Tôi gửi đăng bài này ở Vietnamnet, nên theo yêu cầu của họ tôi có sửa lại bài và rút ngắn đi một chút, về cơ bản nội dung vẫn như bài viết cách đây 2 hôm

Bài bây giờ còn 4 phần (phần con ngựa được gộp chung vào phần phía trước), nên nếu VNN thấy OK chắc họ sẽ đăng thành 4 bài :-)

Continue reading Toán hay là không toán – bản gửi VNN

Univ of Luxembourg: the good, the bad, and the ugly

Just had a conversation with a friend, who’s full prof in Luxembourg, over the breakfast.

The good: they are filthy rich

The bad: my friend’s salary is equal to the salary of a high school teacher in Luxembourg, but without the benefits of a high school teacher.

The ugly: they run the University of Lumxembourg like a corporation !

Continue reading Univ of Luxembourg: the good, the bad, and the ugly

How to destroy universities ?

Tired of doing theoretical research, I’m now learning about how to build good universities. It turns out that to build good universities is really difficult, you need a lot of good conditions, and decades or even centuries. But to destroy universities (literally or figuratively) is much easier, and there are policies and actions with “good intention” (aiming to improve universities) which actually destroy universities. (As they say, the road to hell is paved with good samaritans). So even if you don’t want to destroy universities and instead want to build universities, you should also know about those “good-sounding” policies which destroy universities in order to avoid them.

I’m collecting here the “most effective methods” to destroy universities. If you know of other methods, please send them to me. Thank you !

Continue reading How to destroy universities ?

Giáo dục VN: đi lên hay đi xuống ?!

Trên báo VN vừa xuất hiện được bài báo của Thứ Trưởng Trần Quang Qúy ít lâu kể các thành tích của nền giáo dục VN (dưới thời Bô Trưởng NTN)

http://vietnamnet.vn/giaoduc/201006/Nhung-con-so-giao-duc-duoi-thoi-Bo-truong-Nguyen-Thien-Nhan-916378/

thì GS Nguyễn Văn Tuấn liền làm luôn 2 bài phân tích thống kê để chứng minh rằng thành tích là “thành . . . → Read More: Giáo dục VN: đi lên hay đi xuống ?!

Blog về giáo dục

Tình cờ tôi được biết có blog của chị Vũ Thị Phương Anh (giảng viên đại học) về giáo dục, có rất nhiều thông tin thú vị:

http://ncgdvn.blogspot.com/

Blog của anh Nguyễn Văn Tuấn cũng có một phần khá to dành cho giáo dục:

http://tuanvannguyen.blogspot.com/

Tôi phải lưu lại các địa chỉ để làm . . . → Read More: Blog về giáo dục

Học bổng NCS tại EPFL (Thụy Sĩ)

EPFL (Ecole Politechnique Fédérale de Lausanne) có lẽ là một trong hai trường đại học lớn nhất Thụy Sĩ (trường kia là EHT Zurich). Trường có nhiều khoa công nghệ khác nhau, và cũng có một khoa toán khá lớn, cộng thêm một trung tâm “liên khoa” gọi là trung tâm Bernoulli, có tổ . . . → Read More: Học bổng NCS tại EPFL (Thụy Sĩ)

Định lý kinh doanh chênh lệch giá

Tôi thấy định lý kinh doanh chênh lệch giá (arbitrage theorem) trong một số sách viết khá phức tạp, nên thử viết lại chứng minh đơn giản. Mọi người thủ đọc xem có đúng không và có dễ hiểu hơn không

Continue reading Định lý kinh doanh chênh lệch giá

How to teach maths (by Steven Krantz)

I would recommend everyone involved in teaching mathematics to read the book “How to teach mathematics” by Steven G. Krantz. It contains lots of practical advice about how to improve your teaching.

After reading the book by Krantz, I started to pay more attention to “small details” which may have a great psychological effect . . . → Read More: How to teach maths (by Steven Krantz)

Một số điều nên và không nên trong giảng dạy toán (12)

DRAFT 26/July/2009

Trong phần này tôi muốn bàn đến việc nên làm thế nào để giúp trẻ em rèn luyện khả năng suy nghĩ sâu sắc (deep thinking).

Continue reading Một số điều nên và không nên trong giảng dạy toán (12)

Một số điều nên và không nên trong giảng dạy toán (11)

UPDATED: 20/July/2009

Nên: Tìm cách kích thích sự tò mò của học sinh, và làm cho học sinh cảm thấy học là “được học, là sướng”

Không nên: Dạy theo kiểu“nhồi vịt”, làm cho học sinh cảm thấy học là “phải học, là khổ”.

Ông Albert Einstein, người được hậu thế bầu là con người vĩ đại nhất của thế kỷ XX, có nhiều câu nói rất hay. Trong đó có câu “I have no special talent. I am only passionately curious”. Ý là bí quyết thành công của ông ta chính là sự “tò mò một cách đam mê”. Và Einstein cũng có nói một cách mỉa mai: “It is a miracle that curiosity survives formal education” (“thật kỳ diệu là giáo dục hình thức chưa bóp chết sự tò mò”), và kể về sự khổ sở của ông ta khi đi học như sau: “One had to cram all this stuff into one’s mind for the examinations, whether one liked it or not. This coercion had such a deterring effect on me that, after I had passed the final examination, I found the consideration of any scientific problems distasteful to me for an entire year.” (Tạm lược dịch: “Tôi bị nhồi học như nhồi vịt đủ thứ để trả thi dù có thích chúng hay không; sự ép buộc này khiến tôi ngán khoa học đến tận cổ trong suốt một năm sau kỳ thi đó”).

Continue reading Một số điều nên và không nên trong giảng dạy toán (11)

Một số điều nên và không nên trong giảng dạy toán (10)

UPDATED 25/07/2009: bổ sung các thái cực trừ tượng-cụ thể, hình thức-vô hình thức

Nên: Hài hòa giữa các thái cực trong giáo dục

Không nên: Thái quá

Trên thế giới có rất nhiều thái cực (hay còn gọi là “âm dương”, “lưỡng nguyên”), ví dụ như nam-nữ, đêm-ngày, vua-tôi, chung-riêng, tư bản-xã hội, v.v. Sự phát triển của thế giới dựa trên sự kết hợp hài hòa, “chung sống hòa bình” của các thái cực, chứ nếu cực nào “thái quá”, lấn át quá mức đối cực, thì có thể dẫn đến khủng hoảng. Ví dụ như tư bản hoang dã (thiếu yếu tố xã hội) thì dẫn đến cách mạng vô sản. Nhưng ngược lại, cộng sản như Liên Xô (thiếu yếu tố tư bản) cũng không thọ được lâu. Trong việc dạy và học cũng có những thái cực. Ở phần này tôi muốn nói đến (một cách không đầy đủ) một vài thái cực đó.

Continue reading Một số điều nên và không nên trong giảng dạy toán (10)

Một số điều nên và không nên trong giảng dạy toán (9)

(DRAFT 14/07/2009)

Nên: Làm sao cho học sinh hiểu được bản chất các kiến thức

Không nên: Lạm dụng ngôn ngữ hình thức, và dạy một cách giáo điều

Nên: Cho các bài tập nhằm giúp học sinh nắm được bản chất của các lý thuyết đang học hoặc/và luyện được các kỹ năng liên quan trực tiếp

Không nên: Cho nhiều bài “lạc đề”, ít liên quan trực tiếp đến lý thuyết đang học, đòi hỏi mẹo mực hoặc những lý thuyết chưa được học đến.

Tôi sẽ lấy chương trình toán đại số lớp 7, và quyển sách “Các bài toán hay và khó / Đại số lớp 7” của hai tác giả Phan Văn Đức và Nguyễn Hoàng Khanh, xuất bản năm 2003, sau đây gọi tắt là sách BTĐS7, để làm ví dụ minh họa cho phần này. Tôi xin lỗi hai tác giả trên là đã mạn phép đem quyển sách BTĐS7 ra đây “mổ xẻ”. Tôi không có ý chê bai hay công kích gì ai – theo tôi hiểu thì quyển sách này cũng không kém gì các sách toán phổ thông khác đang được dùng ở VN – mà do quyển sách này nó “có số” rơi vào tay tôi trung lúc tôi đang muốn bàn về phương pháp giảng dạy toán.

Continue reading Một số điều nên và không nên trong giảng dạy toán (9)