Naturally the common people don't want war; neither in Russia, nor in England, nor in America, nor in Germany. That is understood. But after all, it is the leaders of the country who determine policy, and it is always a simple matter to drag the people along, whether it is a democracy, or a fascist dictatorship, or a parliament, or a communist dictatorship. Voice or no voice, the people can always be brought to the bidding of the leaders. That is easy. All you have to do is to tell them they are being attacked, and denounce the pacifists for lack of patriotism and exposing the country to danger. It works the same in any country.
by Hermann Goering

Alcoa, China, and Russia’s UC RUSAL

Vietnam bauxite decision may affect Alcoa project

Source: http://www.reuters.com/article/marketsNews/idUSHAN45994820090429

HANOI, April 29 (Reuters) – Vietnam said it would go ahead with a bauxite project in a $460 million contract with a Chinese company, but it will not sell stakes in such ventures to foreigners, throwing doubt over an Alcoa Inc (AA.N) deal.

Continue reading Alcoa, China, and Russia’s UC RUSAL

Lãnh Sự Quán VN tại Paris vẫn có hiện tượng cửa quyền ?

Tình cờ thấy trên Diễn Đàn có bài sau vê thái độ phục vụ “cửa quyền” tại phòng visa của ĐSQ VN tại Paris : http://www.diendan.org/BanDocVaZD/nhung-111ieu-trong-thay-o-phong-lanh-su-vn-tai-paris/. Xin copy lại ở dưới đây. Nếu chuyện này là đúng, thì ĐSQ cần lưu ý chấn chỉnh.

Continue reading Lãnh Sự Quán VN tại Paris vẫn có hiện tượng cửa quyền ?

Tiến bộ trong qui định mới về xét phong GS

Qui định mới thông qua về xét phong GS/PGS của Hội đồng chức danh GS (có đăng trên các báo trong nước) có 2 điểm tiến bộ đáng kể so với qui định trước trong việc đánh giá chất lượng khoa học:

1. Công nhận những bài báo khoa học đăng ở các tạp chí có uy tín cao trên thế giới phải được đánh giá cao hơn nhiều các bài báo đăng ở tạp chí trong nước chưa có uy tín. Nếu cho đến nay các bài báo dù có chứa kết quả xuất sắc nhất đăng ở các tạp chí hàng đầu thế giới cũng chỉ được tính 1 điểm công trình (tức là cũng chỉ tương đương, hoặc cùng lắm là gấp đôi, những bài báo ít có giá trị, ít ai quan tâm đến, đăng ở trong nước), thì nay đã được tính lên thành 2 điểm.

2. Tăng số người phản biện cho mỗi hồ sơ lên từ 2 thành 3, và lần đầu tiên có chủ trương mời các nhà khoa học người nước ngoài hoặc Việt kiều có uy tín trên thế giới làm phản biện cho các hồ sơ, để đảm bảo đánh giá chất lượng khoa học của hồ sơ được khách quan hơn (nhằm loại ra những trường hợp “đủ điểm” về mặt hình thức, nhưng kém về nội dung)

Hy vọng là qui định về xét GS ở VN sẽ ngày càng tiến bộ lên, trên đà hội nhập thế giới. (Cách đây ít lâu tôi có viết 1 bài về “Cải cách về học hàm và học vị” sao cho hội nhập với thế giới, đănh trên Tia Sáng: http://www.tiasang.com.vn/Default.aspx?tabid=65&CategoryID=6&News=2629, xem phía dưới)

Continue reading Tiến bộ trong qui định mới về xét phong GS

Science the Endless Frontier (the Bush report)

The repor by Vannemar Bush to the President of USA written in 1945 entitled “Science the Endless Frontier” is a great report which helped the US shape its post-WWII scientific policy (in particular the creation of NSF) and remain the world’s leader in science and technology. Though the report is now more than 60 . . . → Read More: Science the Endless Frontier (the Bush report)

It’s official: mathematics is the best profession

An interesting articlein WSJ about mathematics as the best profession in the US:

http://online.wsj.com/article/SB123119236117055127.html

Ranking (by the level of satisfaction) of 200 different professions:

http://www.careercast.com/jobs/content/JobsRated_Top200Jobs

Thanks to Huong for letting me know about the WSJ article

Phân biệt giữa lãnh đạo và quản lý trong khoa học

(Second Version, 22/04/2009)

Lãnh đạo (leadership) và quản lý (management) là hai khái niệm khác nhau, tuy nó hay được (bị) đổ đồng, lẫn lộn với nhau. Nếu ta ví một cấu trúc tổ chức (của một doanh nghiệp, một viện khoa học, một Bộ, v.v.) như là một sinh vật, thì phần lãnh đạo có thể ví như phần hồn (hay hệ thần kinh), còn phần quản lý như phần thân (hay các bộ phận còn lại) của sinh vật đó. Tất nhiên cả hai phần đều quan trọng: nếu chỉ có thân mà không có hồn thì là “cái xác không hồn”, còn nếu thân chết thì hồn cũng chết theo. Tuy nhiên, phần hồn, chứ không phải phần thân, là phần xác định “tư cách” của sinh vật: một người có thể thay gan, thay thận thì vẫn là người đó, nhưng nếu giả sử có cách thay não, lấy não người khác lắp vào, thì thành người khác.

Continue reading Phân biệt giữa lãnh đạo và quản lý trong khoa học

Le Non d’Indignation

Je viens d’apprendre, par Le Nouvel Obs, que ma directrice de thèse Michèle Audin avait refusé la Legion d’Honneur que Nicolas Sarkozy voulait lui décerner. M. Sarkozy avait auparavant laissé sans réponse une lettre qui lui demandait d’aider à faire la lumière sur la disparition de Maurice Audin (le père de Michèle Audin). Maurice . . . → Read More: Le Non d’Indignation

Đạo đức nghề nghiệp trong toán học

Mỗi ngành đều cần có đạo lý, hay đạo đức nghề nghiệp  (code of ethics/conduct) của ngành đó. Trong ngành toán học cũng vậy.Trong một số ngành (ví dụ như vật lý hạt nhân) nếu làm ăn vô lương tâm hay thiếu trách nhiệm, thì có thể gây ra tai họa lớn cho thế giới. Nếu tính theo khả năng gây ra tai họa, thì các nhà toán học thuộc loại “vô hại” nhất: nếu có làm bậy bạ thì cũng “chẳng chết ai” (nhưng không có nghĩa là không có ảnh hưởng xấu đến xã hội). Có lẽ bởi vậy mà các văn bản về “code of ethics” trong toán học ra đời muộn hơn so với các ngành khác.

Sau nhiều kiến nghị, Hội Toán Học Mỹ (AMS) đã ra dự thảo về “Ethical Guide” của Hội vào năm 1994, và thông qua nó vào năm 1995. Đến năm 2005 thì có cải tiến Ethical Guide này cho hoàn thiện hơn. Xem http://www.ams.org/secretary/ethics.html. Tuy rằng đây là văn bản dành cho các thành viên của AMS, nhưng các nguyên tắc về đạo đức nghề nghiệp trong toán học được nêu lên trong đó thì đúng với toàn ngành toán học nói chung chứ không chỉ những người là thành viên của AMS.

Continue reading Đạo đức nghề nghiệp trong toán học

Tiểu thuyết “Tìm Trong Nỗi Nhớ”

Thay vì maintain trang web cho Bà Chị Họ (một công việc vất vả quá sức), tôi sẽ “bê” tất cả các thứ mà bà chị họ cho phép về mục văn học ở trang này.

Tiểu thuyết Tìm Trong nỗi nhớ là tiểu thuyết đầu tiên mà Bà Chị Họ viết, được giải . . . → Read More: Tiểu thuyết “Tìm Trong Nỗi Nhớ”

Electronic books

Most scientific books in electronic form (pdf, dejaview, …, free download) can be found by searching on the following website:

http://gigapedia.org

Next time you’re looking for some book, try that site out.

(You have to register before you can do “meaningful” searches.)

Tiểu thuyết “Trên Đỉnh Dốc”

Đây là cuốn tiểu thuyết nhỏ, có tính hài hước, do “bà chị họ” Lê Ngọc Mai viết năm 2005, kể về giới khoa học Việt Nam, dựa trên nhiều tình tiết có thật (tất nhiên đã được biến hóa). Không-thời gian chính của câu chuyện là thành phố Trieste những năm 1990.

. . . → Read More: Tiểu thuyết “Trên Đỉnh Dốc”

Springtime in my garden

Tulipes

A young cherry tree